Назад к книге

Представляем книги Сергея Киселева

СЕРИЯ «ЗВЕЗДНЫЕ БРОДЯГИ»

Звездные бродяги

Звездные бродяги Темная луна

Звездные бродяги Война

СЕРИЯ «ХРАНИТЕЛЬНИЦА»

Хранительница и книга мертвых

Хранительница и предсказание Ворчливой Мери

Часть первая

«Корабль»

Глава 1

В черной бездне космоса, на границе обитаемых миров, в затерянной солнечной системе, на геостационарной орбите одной из безымянных планет уже многие столетия дрейфовал боевой корабль. Редкие огни маневренных двигателей не давали сойти ему с установленной орбиты. Экраны невидимости надежно скрывали его от редких гостей этой далекой звезды.

В недрах огромного корабля на капитанском мостике, освещенном лишь тусклым светом аварийных ламп, на голографических экранах многие столетия пульсировала красным надпись «карантин». Тут же под надписью вел свой неутомимый отсчет таймер.

– До окончания карантина осталось… двадцать три часа… сорок семь минут… тридцать шесть секунд. Дежурной смене немедленно прибыть на капитанский мостик. – Прохрипели динамики по всему кораблю.

Бортовой компьютер корабля снова и снова вызывал свой экипаж. Человек давно бы оставил это безнадежное занятие, но электронный мозг корабля не знал сомнений, хотя за все столетия карантина так и не получил ответа не на один из своих призывов.

На одном из вспомогательных экранов поста энергоконтроля всплыло окно аварийного предупреждения. «Внимание. Основные батареи разряжены на семьдесят процентов. Требуется подзарядка». Где-то в недрах громадного корабля что-то жадно поглощало энергию. На много больше, чем требовалось для нормальной работы корабельных агрегатов.

Мощный мозг компьютера за сотую долю секунды перебрал миллионы вариантов, но не один из них не смог объяснить колоссальные энергозатраты. Тогда умный компьютер отказался от версий о технических неисправностях и сбоя оборудования. Осталась только одна версия – внутренняя угроза. Угроза, из-за которой много лет назад компьютер и установил на судне карантин. Враждебная биомасса, поглотившая в те страшные дни весь экипаж. По подсчетам электронного мозга она могла добраться до основных магистралей энергообеспечения корабля для своей подпитки.

Придя к заключению, бортовой компьютер корабля, в который уже раз принял решение на уничтожение враждебной биомассы. В его базе данных сохранилось, как в отчаянном сопротивлении люди нашли слабое место биомассы. Неуязвимая к основным видам ручного оружия она не устояла от примитивного огня. Но знания достались им слишком поздно, корабль был уже весь заражен, а восемьдесят девять процентов экипажа были поглощены бурно распространяющейся субстанцией. Применив против биомассы самодельные огнеметы, остатки экипажа лишь продлили свою агонию, отсрочив неизбежное.

Но в отличие от людей у бортового компьютера было время подготовиться. Но в который раз стоило ему отдать команду на уничтожение враждебной биомассы как главная программа безопасности корабля тут же ее отменила. Любое применение оружия на борту судна мог санкционировать только старший офицер. Чувство досады или горечи не были знакомы корабельному компьютеру. Он только бесстрастно внес запрос в бортовой журнал.

Необходима была подзарядка из вне. Компьютер переключился на управление сетью солнечных спутников расставленных им двадцать шесть лет назад, когда впервые столкнулся с утечкой энергии.

Спутники, получив указания, поспешно разворачивали резервные солнечные паруса, улавливая и переправляя на корабль потоки энергии ближайшей звезды.

На капитанском мостике, получив свою долю заряда, со своего ложа всплыл золотистый шар – «Навигатор». Он плавно облетел всю рубку, исследовав каждый пяточок, каждое укромное место и не обнаружив людей, досадно пискнул, воспарив под самый потолок.

«Навигатор» в отличие от корабельного компьютера предназначался для тесного общения с людьми и имел эмоциональный блок. Отсутствие экипажа его угнетало.

– Зарядка основных батарей тридцать один процент. Тридцать три процента. – Тем временем бубнил свой доклад корабельный компьютер безлюдному мостику. – Аварийный рубеж пройден, энергетическая безопасность корабля восстановле