Назад к книге

Проклятый единорог

Элис Хэмминг

Потерянные принцессы Эссендора #3

Быть принцессой непросто. Все эти обязанности, тренировки с королевскими рыцарями, встречи… Но Селене они только в радость, ведь она уверена, что однажды займёт трон и станет идеальной правительницей. Но в один несчастливый день все её чёткие планы лопаются, словно лёд под лошадиным копытом: её брат оказывается неизлечимо болен, а сама Селена совершает непоправимую ошибку, пытаясь его спасти. И теперь на ней и всём её королевстве лежит проклятие – проклятие единорога. А бывшая принцесса больше не помнит, кто она и откуда. Всё, что она знает, – как здорово скакать по ночному лесу, когда прохладный ветер треплет её гриву… Найдётся ли тот, кому под силу будет снять проклятие?

Элис Хэмминг

Проклятый единорог

Посвящается Джосс и Хэтти

Alice Hemming

THE CURSED UNICORN

Text copyright © Alice Hemming, 2020

Original edition is published and licensed by Scholastic Children’s Books, a division of Scholastic Limited.

© Панферова А.А., перевод на русский язык, 2021

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2021

Пролог

Когда над тихим лесом ночь сменяет день

И ели в лунном свете отбрасывают тень,

Извилистыми тропами бредёт единорог,

Проклятый судьбою, он навеки одинок.

Остерегайся, путник, с ним случайных встреч —

На многие несчастья способен он обречь.

Лишь раз его увидев, сразу жди невзгод:

Кто сумку потеряет, а кто – подол порвёт.

Впредь избегай дорог лесных, и плакать не придётся:

Вторая ваша встреча сильной болью обернётся.

А коль увидишь трижды его ты в час ночной,

Страшное проклятье заберёшь с собой.

Давным-давно в королевстве Элития…

Глава 1

Пшеничная луна

Луна цвета спелой пшеницы задержалась в рассветном небе. Она безмолвно наблюдала, как остров Элития пробуждается ото сна. Туман, лёгкий и прозрачный, словно вуаль, плясал от дуновений морского бриза вокруг башен, увенчанных купольными крышами. Гладкие и округлые, они напоминали гальку, выброшенную на берег прибоем. С материка на остров вела прямая длинная дорога, проложенная по высокой насыпи, о которую нежно разбивались спокойные волны. На протяжении трёх вёрст она расчерчивала водную гладь, а затем, оказавшись на суше, петляла мимо крестьянских домиков, ярких шелков цирка и терялась среди тёмных силуэтов тутовника, чтобы вновь появиться около ворот дворца.

Здесь гладкий булыжник сменялся красивой тротуарной плиткой. По обе стороны от дороги хаотично возвышались резные колонны, и стройными рядами стояли подстриженные в форме шаров лавровые деревья. Вдоль крепостных стен тянулся ров, который, впрочем, служил скорее для красоты, нежели для обороны. Высокие арочные ворота охраняли два рыцаря в пурпурных плащах с зелёной отделкой.

В одной из комнат первого этажа спала принцесса Селена. Бледный свет, пробиваясь сквозь решётчатое окно, отбрасывал звёздный узор на её одеяло. Но, увы, сон девушки был отнюдь не так спокоен, как этот тихий предутренний час.

Она неслась прочь, звонко отталкиваясь ногами от гладкого булыжника. Сердце бешено колотилось у неё в груди. Селена не знала, кто преследует её и почему, но остро чувствовала, что должна скрыться, оставив всех, кто ей дорог. Другого выхода нет: пока она рядом, им грозит страшная опасность. С каждым шагом её всё сильнее окутывал страх и всепоглощающее чувство вины. Дышать становилось всё трудней, и девушка решила прекратить эту бессмысленную погоню. Остановившись, она мужественно обернулась, чтобы лицом к лицу встретиться со своим неприятелем. Селена готовилась к чему угодно, но только не к оглушительному звуку бьющегося стекла…

Она распахнула глаза и села, отбросив в сторону одеяло. На полу в лужице воды лежал разбитый вдребезги графин. Должно быть, она так сильно ворочалась во сне, что ненароком сбила его с прикроватной тумбочки. Девушка протёрла руками глаза, надеясь, что это вернёт ей ощущение реальности. Сердце всё ещё испуганно колотилось, а на её лбу проступил холодный пот. Селена никак не могла понять, с чего вдруг её преследует этот дурацкий сон. По правде говоря, она редко видела ко