Назад к книге

Мечта не может долго ждать

Алекс Риттер

Первый космический полет человека, который никогда не переставал мечтать об этом, и секрет успеха первой удачной межзвездной экспедиции, игроки Марса и махинации марсианской компании, самый секретный корпус Лунной базы № 1 и любовь меж звезд и на Земле, что "движет Солнце и светила" – все это в сборнике рассказов "Мечта не может долго ждать".

Алекс Риттер

Мечта не может долго ждать

– Как обычно, мистер Купер? – спросил бармен, когда я уселся на стул перед стойкой.

– Да, Финни, – ответил я и обвел взглядом зал, пока он готовил мне выпивку. Кого тут только не было. Карманники, шулеры, мошенники, рекетиры и прочий сброд. Пробу ставить негде. Но деваться мне было некуда. После одной маленькой промашки, допущенной мной пару лет назад, я опустился на это дно, и никак не мог вынырнуть на поверхность.

– Вот ваше виски, мистер Купер, – сказал бармен, расторопно поставив передо мной стакан, до краев наполненный волшебной жидкостью, в которой так легко и приятно топить свои печали и обиды.

– Спасибо, Финни, – сказал я. Все же радует, когда тебя называют «мистер». Сейчас ко мне так обращаются немногие, но в этом притоне я все же имел определенный авторитет. Как никак бывший капитан космического лайнера, да и вообще человек довольно высокого полета, хоть это все и осталось в далеком прошлом. А после того, как я еще и вздул пару местных идиотов, нахамивших мне, со мной все обращались весьма уважительно. Да только мне от этого было не легче. Путь назад мне был заказан, а больше мне ничего в этой жизни не хотелось.

– Мистер Купер, – сказал бармен, и я оторвался от стакана.

– Что, Финни?

– Вас искал здесь какой-то человек.

– Фингерс Джойс? – спросил я. Фингерсу, некоронованному королю местных рэкетиров, я был должен после того, как в один из худших дней своей жизни решил поблефовать в покер, и в результате продул не только все, что у меня было, но и еще кучу монет в долг. А Фингерс был парнем серьезным, и не терпел, когда кто-то не торопился с уплатой долгов, присылая своих мальчиков для урегулирования платежного баланса.

– Нет, что вы, – ответил Финни. – Этот человек, как мне показалось, очень приличный. В возрасте. Хорошо одет, знаете, в такой черный костюм. Сразу видно, что дорогой. Да и все остальное солидное. Такие люди сюда не заходят, сами знаете.

– И что ему было надо? – спросил я. В тот момент слова Финни меня нисколько не взволновали. А зря.

– Этого он не сказал. Просил только передать вам, что у него есть очень выгодное предложение. И вы оба наверняка останетесь в выигрыше, если вы, мистер Купер, возьметесь за его дельце. Ну, которое он вам хочет предложить.

Я немного подумал. Скорее всего, кому-то потребовался хороший пилот, может быть, для того, чтобы провезти какую-нибудь контрабанду. Я не хотел в этом участвовать, но в кармане у меня была пусто, как в журавлином гнезде в разгар зимы, да и Фингерс мог в любой момент напомнить мне о необходимости оплачивать долги. Я все еще думал, стоит ли мне браться за неизвестно какую работенку, которую мне намеревался подкинуть этот хорошо одетый солидный человек, когда в бар ввалились трое здоровенных парней. Я их моментально узнал. Да и трудно не узнать главных фингерсовских специалистов по выбиванию долгов. Их профессия была прямо-таки выбита на тупых зверских рожах. Сдается мне, на сей раз они пришли по мою душу.

– Как свяжется со мной этот человек? – спросил я, отвернувшись, чтобы молодцы Фингерса не заметили меня сразу.

– Он оставил свою визитную карточку, – ответил бармен, протянув мне маленький белый прямоугольник. Я схватил его и тут же сунул в карман. У меня не было времени рассматривать визитку, потому что один из «платежных агентов» моего кредитора уже расспрашивал какую-то кампанию, и кто-то из сидящих за столом показал рукой в сторону стойки.

– Финни, ты не мог бы меня вывести отсюда через черный ход? – спросил я, косясь на идущих в барных сумерках бандитов.

– А что такое, мистер Купер?

– Я задолжал Фингерсу деньги, и, кажется, он уже прислал своих кассиров по мою душу, – честно ответил я.

– Идите сюда, – тут же