Назад к книге

Роковая ночь

Тамара Авецруб

Бесстрашный воин Дерек Фергисон не зря получил свое прозвище Черный Ворон. Его остерегаются свои и боятся враги. Что скрывается за каменной стеной его отчуждения? И сможет ли хрупкая, но смелая дочь лорда Стардфордского противостоять разрушительному нраву воина, стойко пройти сквозь череду предательств, коварства, недоверия и интриг. А главное, как молодым жить дальше, когда из-за одной роковой ночи они должны вступить в брак по принуждению?

Тамара Авецруб

Роковая ночь

Глава 1

Средневековая Англия.

– Роберт, скажи, как тебе удалось уговорить меня поехать с тобой к лорду Стардфорду? С Шотландией подписан мир. Феодалы в согласии. Наконец-то наступил мир. Я только пришел с похода. Хотел отдохнуть, понежиться в мягкой постели в компании горячих женщин. А тут ты со своей новостью – я женюсь, надо ехать.

– По поводу твоих планов на ближайшие несколько месяцев – я не сомневался, – многозначительно заулыбался Роберт, прекрасно понимая друга и его желания после длительного военного похода. – Ты лучше, Дерек, спроси, как меня угораздило согласиться на брак с дочкой грозного и властного Ивлена Стардфорда.

– Роберт, можно подумать, ты его боишься. Ты вообще хоть чего-то или кого-то боишься в этом мире?

– Бояться не боюсь, но короля лучше не ослушиваться. Ты его знаешь. Да и тебя видеть в лице своего врага не хотел бы.

– Ага, все-таки в нашем последнем сражении ты признаешь победу за мной! – довольно улыбнулся Дерек, явно пытаясь подшутить над своим другом.

– Это еще кто проиграл?! Ты первый упал с лошади и еще потерял щит.

– Но меч выронил первый ты. И если бы не мой оруженосец, который толком не может закрепить мои латы, то я бы в них не запутался и среагировал бы моментально на твое нападение.

– Ну да. Во всем виноват твой оруженосец, который дрожит только от одного твоего взгляда. Бедный Томас, за последний год службы у тебя он даже заикаться начал.

– Лучше б он выполнял все поручения так, как надо, а не путался под ногами и все портил, – строго проговорил лорд Фергисон, привыкший к тому, что все должно быть выполнено безукоризненно. Малейший промах он расценивал как катастрофу, из-за чего за последние несколько лет у него поменялось уже пять оруженосцев. Кто уходил сам, не выдерживая напряжения, строгости и вспыльчивого нрава лорда, а кого Дерек сам гнал в три шеи.

– Дерек, не будь так строг к нему. Парень юн и очень старается, чтобы стать рыцарем. А от одного твоего взгляда пол Англии замирает и начинает дрожать от страха.

– Роб, ты слишком много в последнее время находился в окружении нашего короля Генриха II, отчего стал мягкосердечен и веришь во все сплетни при дворе.

– Сплетни сплетнями, но вся Англия не зря называет тебя Черным Вороном. Беспощадным и грозным. Непобедимым и бесстрашным. Не имеющим сердца и души.

– Тебя послушаешь, прям чудовище, а не человек. Если людям так угодно думать, пусть думают. Мне все равно, – спокойно проговорил лорд, не желая дальше развивать эту тему.

В разговоре старых друзей повисла пауза.

Двое всадников спокойно передвигались по лесной дороге к замку Ивлена Стардфордского.

Путь был не близкий, но всадникам оставалось всего несколько часов езды, и они у цели.

Их сопровождали около сотни воинов. Все вооружены и мастерски обучены военному делу.

Не зря сам король Англии предпочел иметь Роберта Милбоуна и Дерека Фергисона в числе своих приближенных воинов, которые сопровождали его в сражениях.

За последние несколько лет непрерывной войны за расширение своих владений и укрепление власти Генрих ІІ провел не один месяц на поле боя и предпочитал держать в своем окружении верных воинов. Монарх не провел ни одного похода без них.

Генрих ІІ требовал полного повиновения и верности короне, полной отдачи и отваги в сражениях, но при этом щедро одаривал своих людей золотом и землями. С его приходом в королевстве беспрекословно выполнялись законы. Его боялись враги и подчинялись свои. Он прослыл жестоким, но справедливым королем.

Лорд Роберт Милбоун владел землями, расположенными на юге от земель Стардфордов.

Их владения располагались фактически по сосед