Назад к книге

День первый

Он очнулся на берегу реки. Ее прохладная вода плескалась возле берега, с которого свисала густая зеленая трава. Река была узкой и бурной. На другом берегу реки возвышалась скала, из-за которой выкатился ярко пылающий диск солнца. Его-то лучи и разбудили бедолагу.

Очнувшись, он сел на ближайший пенек и осмотрелся. Со всех сторон его окружала дубовая роща, которую пронзала небольшая тропинка, ведущая к реке. Человек, казалось, начал уже наслаждаться красотой природы, как вдруг к нему в голову пришла ужасная мысль: «Кто я?». Он испуганно посмотрел на взмокшие ладони. Память не вернулась. Он подошел к реке и взглянул на свое отражение, которое искажалось каждую секунду от очередной игриво накатывающейся волны. На нем была серо-коричневая туника почти до колен и потрепанные сандалии на толстой подошве. Черные кучерявые волосы были довольно короткими и плотно прилегали к голове, как будто с него сняли головной убор. «Кто я?» – повторил уже вслух он. Голос оказался очень приятным, звонким, но не пискливым.

– Так, надо всё вспомнить! На вид мне лет двадцать! Я мужчина и зовут меня… – он сделал мысленное усилие, но это не принесло никаких результатов, – Черт! Ладно, другой вопрос: где я?

Он ещё раз оглянулся. Ни единого намека на его сущность. Его взгляд остановился на извилистой тропе. Немного погодя он пошел по ней и вскоре вышел в поле, точнее на его окраину. Тропа огибала желтое пшеничное поле и уходила куда-то за холм. По правую же сторону находился зеленый луг. Путник двинулся вперед в надежде найти хоть что-нибудь. Что, он и сам не знал. В голове было очень пусто – ни воспоминаний, ни связных мыслей, ничего кроме какого-то тумана.

Вдруг впереди, за холмом послышался чей-то приближающийся отчаянный крик о помощи. Сам не зная почему, путник нырнул под высокие колосья пшеницы у дороги и оттуда стал следить за происходящим. Однако это не было следствием страха, скорее привычный рефлекс, доведенный до автоматизма. Из-за холма показался человек в простой рабочей одежде, бегущий по дороге, истошно крича, взывая к богам. Следом за ним бежало некое существо. Ростом оно было с человека и, где-то, даже похоже на человека, но имело слабо загнутые бараньи рога и грязно коричневого цвета шерсть по всему телу, кроме брюха, лица (тоже похожего на морду рогатого животного), ладоней и ступней. В правой руке оно сжимало неотесанную, видимо наспех сделанную или сделанную неумехой, дубину. Размахивая ей и сверкая маленькими злыми глазками, оно пыталось догнать свою жертву.

Когда парень в пшенице увидел двух приближающихся к нему гостей, он завел руку за спину, но нащупал только свою спину, поймав себя на мысли: «А что я рассчитывал там найти?». Человек и неизвестное существо приближались. Парень быстро огляделся и схватил увиденную рядом с собой палку. К счастью она хоть и была тонкой, но срублена была топором и потому имела от части острый конец.

Когда его цель пробежала мимо него, не заметив опасности, он выпрыгнул из засады и пронзил спину существа. Тот вскричал от боли, выпустил дубину из рук, изогнулся и упал мертвым на бок. Кровь потекла по палке, окрашивая её в багровый цвет.

– Тебя должно быть послали боги! – закричал от счастья спасенный крестьянин, размахивая руками, – Пожалуйста, там, на поле, они собираются убить мою лошадь!

– Лошадь?! – удивился герой, выдергивая своё оружие из обмякшего тела противника.

– Моя бедная лошадь!

– Да подожди ты со своей лошадью!

– Помоги мне! Не дай сатирам убить её!

– Я тебя от смерти спас, а ты печешься о своей лошади?

– У меня нет ничего кроме лошади. Без неё я не смогу пахать землю!

– Ладно, объясни всё по порядку!

– Я пахал землю, а на меня напали сатиры! Двое остались с лошадью, а один побежал за мной! Правильно Тимей говорил мне не выходить из Гелоса.

– Хорошо, где они?

– За холмом.

Путник развернулся и побежал за холм. Слегка отдышавшись, крестьянин побежал за ним. Действительно – по пояс в пшенице два сатира, размахивая дубинами, бегали по кругу за лошадью.

– Двое значит, – тихо сказал он и бросился на помощь.

Увидев его, сатиры оставили лошадь и побежали навс