Назад к книге

Рыжая Не Ведьма

Жанна Ди

Кто бы мог подумать, что цвет волос станет для Эльза поводом для насмешек и даже угроз? Рыжая девчушка-хохотушка, найденная однажды в лесу, вдруг стала пугать окружающих. Только мать безоговорочно верит ей и даже когда Эльза совсем опустила руки. Любовь и ненависть, воспоминания нескольких поколений. Все переплелось в этом загадочном мире. Лес и его обитатели, звание "Дом", что так привлекателен. Но что же на самом деле скрывается в Эльзе? Сможет ли она разгадать тайну своего происхождения и получить то, что так страстно желает?

Пролог

Озеро оживало. Утреннее солнце выглянуло из-за крон густо растущего леса. Мелкие рыбки ловили солнечные зайчики, пуская круги на воде. Птицы переговаривались, распевая на разный манер. Оленёнок вышел из леса, опасливо оглядываясь. Несмело подошёл к воде, опустил мордочку, коснулся языком влаги и закрыл глаза, наслаждаясь сладкой прохладой. Но нежные ушки вдруг уловили шум. Оленёнок вздернул мордочку, зашевелил ушами, сердце бешено застучало, ноги от страха подкосились и он чуть не упал.

Большая рыба выпрыгнула из воды, разметала брызги. Оленёнок подскочил на месте и со всех тонких ног бросился в спасительную тень деревьев. Но именно там, куда стремился малыш появилась девушка.

– Ой, какой красавец! – нежно прошептала она.

Нежданная гостья осторожно протянула руку, продолжая тихо заговаривать оленёнка. Тот поначалу замешкался – бежать прочь, или довериться? Но мягкий голос и теплота девушки успокоили ребенка. Он пошевелил носом, чем рассмешил гостью. И, прижав округлые ушки, протянул мордочку, чтобы получить ласку.

– Миленький, ты потерялся? Где же твоя мама? Не может же она бросить такого красавца? Волнуется наверное. Бегает по лесу, ищет тебя.

И, как будто услышав слова девушки, раздался крик взрослого оленя. Малыш навострил уши и заволновался. Ему хотелось ещё побыть с этой девушкой, очень уж понравились поглаживания и почёсывания за ухом. Но крик мамы манил сильнее.

– Беги! – подтолкнула оленёнка девушка и помахала ему вслед.

Рыба снова выскочила из воды. Она как будто приветствовала гостью или звала подойти ближе. Девушка улыбнулась рыбине, как старой знакомой, и подойдя к воде, присела на берегу. Сорвала травинку и, рисуя ею в воздухе завитушки, проговорила:

– Здравствуй солнышко! Я скучала по тебе. Ты прости, что давно не приходила. Не пускали меня. Наказали за… – нежный ее голос сорвался, слёзы подступили, но девушка отмахнулась от них. – Плакать нельзя, это может отразиться на…

Хрупкая рука девушки потянулась к округлому животу, которого не видно было из-за широкого платья.

– Малышка чувствует всё, что со мной происходит и на слёзы мои отвечает бурно! Вот и сейчас, смотри – видишь? Ножкой пинает.

Рыба снова выпрыгнула из воды, помахав хвостом. Глаз её блеснул, уловив солнечный лучик. Гостья улыбнулась рыбе в ответ:

– И тебе я рада! Мы с дочкой машем в ответ! Ты не видишь, но поверь. Она машет изо всех сил, и руками, и ногами.

Звонкий смех колокольчиками разнёсся по округе. И его подхватили птицы, передавая всё дальше в лес. Деревья зашелестели и девушка в тон им запела те мысли, что тревожили её сейчас.

– Дочурка моя, я всё сделаю для тебя!

Мы справимся с любою бедою,

ведь есть друг у друга мы.

Может не в этом мире!

Может не сразу, но ты узнаешь всё,

что поможет тебе избежать той судьбы,

что уготована нам.

Слёзы капали одна за другой. Но девушка их не замечала. Она вглядывалась в небо, в озеро и пыталась найти решение. Рыба выпрыгнула еще раз и махнула хвостом куда-то в сторону, будто старалась что-то показать. И в тот же миг над поляной, точно сотня стрел, влетели лай собак и рассерженные мужские голоса:

– Она здесь!

Девушка обернулась. Сердце пропустило удар.

– Эх, я думала у меня будет больше времени! Что ж…

Она встала. Расправила платье. Стряхнула налипшие травинки. Ещё раз оглянулась. И шагнула в озеро. Мурашки поползли вверх по ногам, живот сжался от холодной воды. Но девушка сделала ещё шаг и сразу ещё один. Вода коснулась платья, тяжелая ткань облепила ноги. «Боже как холодно…» Тело девушки затрясло. Но в глазах мерцала