Назад к книге

Пролог

В комнату врывались потоки холодного ветра. Рваными, острыми порывами стихия словно пыталась обрушиться на присутствующих необратимым наказанием. На полках с многочисленными склянками, в которых покоились древние зелья, проклятия и души рабских созданий, тревожно и предостерегающе позвякивало.

Ристан Эленарт неспешно прохаживался по комнате, с притворным интересом разглядывая попадающиеся ему под руку предметы. Своей нарочитой расслабленностью, словно зверь перед прыжком, вальяжностью и размеренностью он заставлял нервничать. На его губах играла хитрая улыбка, глаза пылали фиолетовым, источая силу и мощь.

Даже несмотря на то, что именно Ристан сейчас был в гостях, Нор чувствовал себя гораздо менее уютно.

– Рад, что ты обустроился, – ласковой притворностью заговорил Рис, по-прежнему не глядя на своего собеседника.

Ветер снова возмущенно ворвался в комнату и с силой распахнул несколько увесистых гримуаров. Стихия не любила Ристана, демон это знал. Улыбался шире.

Нор сглотнул, несколько раз просканировал своим вампирским зрением комнату на предмет скрытых ловушек или подвохов, которые вполне мог ожидать от Ристана, но снова их не обнаружил. Он прекрасно знал, что демон вряд ли бы заглянул к нему для обмена любезностями. Сомнений не было: ему что-то нужно от вампира.

– Это… – Нор заговорил, но голос предал его хрипотцой, заставил как следует прокашляться, – временно. Пока не найду работу получше.

Хитрые фиолетовые глаза Ристана быстро уловили реакцию Нора, и тому пришлось задействовать недюжинное самообладание, чтобы выдержать этот взгляд. Ристан был полностью в себе уверен, не сомневаясь ни на долю секунды. Нору это не нравилось.

Еще в Академии, когда им приходилось пересекаться на занятиях, Нор прекрасно знал, что демонам веры нет. Но многие из тех, кто окружал его, и половины Ристана не стоят. Этот был хитрее всех, и если ему что-нибудь требовалось, он получал это любыми способами.

Алые глаза Нора полыхнули секундной ненавистью, как бы предупреждая: пусть он не демон, но вампирской силы хватит…

Правда, напасть на демона Империи – это все равно, что подписать себе смертный приговор. Об этом Нор тоже знал.

– Это хорошо, что ты не стоишь на месте и стремишься податься куда-нибудь еще, – на секунду могло показаться, что Ристан говорил искренне. – Редкий случай, когда вампирам хочется чего-то большего, нежели осесть в услужении какой-нибудь демонической семьи и попивать поставляемую им кровь.

Злорадная улыбка на лице Ристана разозлила Нора, но он сдержал себя, не выказал совершенно никакого непочтения. Вампир понимал, что это почти личное оскорбление как его самого, так и всего его вида в целом. Но что он мог ответить? В этом демоническом мире хорошо, что вампиры занимали хоть какое-то положение.

– Смею предположить, ты что-то хочешь от меня, – решил переходить к делу Нор.

Ветер будто слушал, ворвался новой волной, ударил в самого Ристана и чуть взъерошил его темно-каштановые, почти черные, волосы. Его силуэт на фоне вечной ночи снаружи, устрашал, особенно горящие фиолетовым глаза.

– Как тебе известно, в скором времени Мрак выберет себе приемника, – начал издалека Ристан. Нору, конечно же, это было известно, а еще он прекрасно знал, что только демоны имеют право проходить испытания Мрака. – Можешь меня поздравить.

Очередная хитрая и самоуверенная улыбка демона, пронзительный взгляд фиолетовых глаз. Нор едва сдержался, чтобы не сморщиться. Мало того, что Ристан доставал всех в Академии, так теперь еще и на испытания Мрака заявится. Это явно не к добру.

Если что-то связанное с демонами вообще можно было отнести к добру.

Но Нор по-прежнему не имел возможности перечить и высказывать свое истинное мнение по поводу всего, что касалось демонов.

– Прими мои поздравления, – чуть кивнул вампир.

Ристан удовлетворенно повел бровью, а затем подцепил лежавший перед ним на подставке магический шар, принявшись беспечно подбрасывать его в воздух. Нор тут же напрягся и сконцентрировал на артефакте предельное внимание. Эти шары обладали силой и знаниями, но самое главное – стоили, как целых два Нориона в вечном рабств