Назад к книге

Железный крест. Самая известная военная награда Второй мировой войны

Константин Залесский

Энциклопедия Третьего рейха

Самая известная награда за воинскую доблесть в Германии была учреждена в 1813 году – во время войн с наполеоновской Францией. Железный крест возрождался с началом каждой новой войны Германии – в 1870-м, 1914-м и, наконец, в 1939 году. Гитлер лишь продолжил и развил немецкую военную традицию.

Во время Второй мировой войны Железный крест разделился на большое число степеней, и если Рыцарский крест получило немногим более семи тысяч человек, то Рыцарский крест с золотыми дубовыми листьями, мечами и бриллиантами получил лишь один – летчик штурмовой авиации Ганс Ульрих Рудель.

Награда была действительно демократичной – ее могли получить (и получали) все: от рядового до генерал-фельдмаршала. Солдаты, офицеры и генералы, получившие высшие степени Рыцарского креста, были настоящей элитой вермахта. Они проявляли чудеса храбрости, но, к сожалению, лишь ради торжества человеконенавистнических идей национал-социализма.

Константин Залесский

Железный крест. Самая известная военная награда Второй мировой войны

Вместо предисловия

История Железного креста

История этой почетной воинской награды связана с участием Пруссии в наполеоновских войнах, когда сначала эта страна чуть было не потеряла независимость, а затем, став полноправным членом антифранцузской коалиции, смогла войти в состав ведущих европейских держав. Железный крест (Eisernes Kreuz, или сокращенно – EK) – самая известная награда Германии за воинскую доблесть – был учрежден 10 марта 1813 года Фридрихом Вильгельмом III Гогенцоллерном. Он получил престол королевства Пруссия в двадцатисемилетнем возрасте в 1797 году, после смерти своего отца короля Фридриха Вильгельма II, и носил, как и многие монархи Европы, множество других титулов – маркграф Бранденбург, бурграф Нюрнберг, граф Гогенцоллерн, герцог Померанский, Клевский, Магдебургский, Мекленбургский, Силезский, Кроссенский, Гельдернский. За время наполеоновских войн Пруссия несколько раз переходила из коалиции в коалицию, и часть ее Вооруженных сил в составе «Великой армии» Наполеона приняла, правда, не очень активное, участие в походе в Россию.

Король Пруссии Фридрих Вильгельм III Гогенцоллерн – основатель ордена Железного креста

Однако симпатии Пруссии были не на стороне Франции, и союз с ней был мерой вынужденной. Поэтому как только такая возможность представилась, Пруссия, под ликование своего народа, перешла на сторону антифранцузской коалиции. Здесь-то и возникла необходимость в создании новой военной награды, прежде всего для того, чтобы сплотить прусские войска и прусский народ в борьбе за освобождение своей страны. Хотя к этому времени недостатка в них в Пруссии не было – уже были учреждены такие почетные (хотя и не пережившие крах Германской империи) ордена, как Черного орла, Красного орла и самый почетный – Pour le Mente. Тем не менее король решил учредить «собственную» награду и даже, как говорят, самолично набросал эскиз будущего ордена. Однако этот эскиз оказался невостребованным. Дело в том, что дальнейшая разработка внешнего вида Железного креста была поручена известному прусскому архитектору и художнику Карлу Фридриху Шинкелю (Schinkel). Шинкель (родился 13 марта 1781 года в Нойруппине, Бранденбург; умер 9 октября 1841 года в Берлине) в 1799–1802 годах учился в Берлинской академии архитектуры и в 1811 году стал членом Академии изящных искусств. Позже – в 1815 году – после смерти Пауля Людвига Симонса он был пожалован званием тайного обербаурата (старшего строительного советника) и стал почетным профессором архитектуры. За основу проекта ордена Шинкель взял равносторонний тевтонский крест с серебряной окантовкой – этот крест был хорошо известен и использовался немецкими рыцарями еще с XIV века. Учитывая, что Железный крест должен был стать достаточно «демократичной» наградой – т. е. им награждались военнослужащие независимо от чинов и должностей, а лишь за заслуги, – Шинкель отказался от широко распространенных в то время дополнительных орденских украшений, как-то: короны, мечи, воен