Назад к книге

1

Дверь грязного парадного на задворках Воровского квартала гнусно заскрипела. Неоновый фонарь с разбитым стеклом, через которое проглядывали светящиеся волокна, свешивался на драном шнуре над самым подъездом. Осколки, грязь, сырость… Это жуткое место не идет ни в какое сравнение с той частью квартала, где обычно бывают люди с деньгами. Конечно, через несколько домов начнется бедный район, но там вообще не стоит показываться в одиночку – только в друзьями, которые смогут при случае объяснить, кто здесь свой, а кто чужой… Да, сюда что с деньгами, что без них лучше не соваться – прикончат, и не найдет потом никакая полиция. Даже Организация не в состоянии выкопать труп из этих трущоб. Здесь и крысы-то водятся не во всех помойках: жрать им, беднягам, нечего…

Двое охранников в безукоризненных черных бронекостюмах, с внушительными кобурами на поясе окинули взглядом подворотню. Один из них поморщился.

– Что за место?.. Я даже на тренировках сюда не заглядывал…

– Правильно делал, – сплюнул другой, с надеждой оглянувшись на черный лимузин на другой стороне «улицы», а на деле – узкой полоски истерзанного грунта с двумя колеями, полными жидкой грязи. Он брезгливо стряхнул с ботинка что-то липкое и зловонное. – Век не отмоешься после этой поездочки! Как будто из «очка» вылез. Надо мной все девчонки в «Шоу-бой» будут смеяться.

– Извини, приятель, – пожал плечами первый. – Нас наняли, нам за это деньги платят, так что наше дело – не рассуждать, а работать.

– Работа, работа… – ворчал его напарник. – Все рехнулись с этими убийствами! Что они, в самом деле, места поприличнее найти не могли для встречи?

Время шло, никто не открывал на настойчивый, пусть даже десять раз условный стук.

– Эй, донна, не выйдет никто! – бросил наконец первый охранник. – Пора ехать отсюда, пока нас не прикончили!

Фигура в дорогой черной накидке от дождя (какая-то дрянь сегодня весь день сыпала сверху в этой части города – не иначе из Мертвой зоны принесло очередную пакость) обернулась и покачала головой. Это была молоденькая женщина, светловолосая, довольно привлекательная. Те, кто вращался в «денежных» кругах, безошибочно угадали бы в ней донну Кэш, единственную дочь «Крестного отца» Кэша, миллионера и подпольного торговца оружием.

– Надо подождать. Может, еще выйдут. Думаю, они просто напуганы не меньше нас.

– Да мы сдохнем раньше… – начал было второй, но тут дверь с мерзостным скрежетом отворилась. Наружу выглянул молодой человек, одетый слишком опрятно для здешних мест. Внешне он ничем особо не выделялся бы, если бы не его манера держаться и холодок, которым веяло за милю (не спасала даже дружественная улыбка из-под скрывавших почти все лицо темных очков).

– Сталкер, – недовольно проворчал кто-то из охранников. – Черт подери, неужели донна Кэш настолько глупа, что ради собственной безопасности собирается нанимать Охотника?!

– Как вариант… – пожал плечами второй. – Хотя, может, это… гм, заказ «другого плана»…

– Это уже понятнее…

Тем временем молодой человек, видимо, узнал гостью и сделал приглашающий жест.

– Добро пожаловать, донна Кэш.

Женщина шагнула в темноту проема, дверь за ней с лязгом захлопнулась, и повисла ужасающая тишина. Охранники недоверчиво переглянулись: если их хозяйку прикончили там, за дверью, они могут вообще об этом не узнать. Наилучшим вариантом было бы сразу сообщить, куда следует, но им велели ждать. Поэтому они забрались в лимузин, мечтая укрыться от дождя и уличной грязи.

Дэлле Кэш и самой было не слишком-то уютно в этой грязной зловонной дыре, особенно когда дверь захлопнулась за ее спиной, и они со спутником оказались в полной темноте. Сейчас любому ничего не стоило напасть на нее сзади – она даже не смогла бы вовремя среагировать, не то что сопротивляться. Идеальное место для заказного убийства…

Где-то рядом чиркнула зажигалка, слабенький лучик, исходивший от крохотной лиловой ниточки, осветил лицо юноши. Теперь гостья заметила, что он значительно старше, чем казался издали, да и вообще мало похож на того человека, с которым ее свел один приятель в квартале Воров. Тогда он был моложе, ниже ростом и «ухоженнее»,