Назад к книге

Секрет исчезающей картины

Екатерина Николаевна Вильмонт

Сыскное бюро «Квартет» #14

Да, влипла Наташа в историю! Осталась дома одна, и поздним вечером из квартиры исчез бесценный пейзаж, настоящая фамильная ценность. Однако на следующий день картина снова висела на своем месте. Кто и зачем мог забрать шедевр… на несколько часов? И не значит ли это, что скоро последует настоящее похищение? Степанида и Алла берутся помочь подруге. А у Стеши есть опыт в расследовании запутанных дел и еще – знакомые ребята, готовые прийти на помощь! Им не слабо бросить вызов приступникам и предотвратить кражу. Но как быть Алке, которая, кажется, влюбилась в одного из этих крутых парней?..

Екатерина Вильмонт

Секрет исчезающей картины

Глава I

КАК НАЙТИ РАБОТУ

Степаниде было скучно. Она очень быстро справлялась и с уроками, и с домашними делами. Времени было хоть отбавляй. Алка Кошелева болела гриппом, Валерка в последнее время появлялся редко, Матильды целыми днями не было дома, а через неделю она и вовсе уезжает на гастроли… И Степанида решила, что должна найти себе какую-нибудь работу. Хоть на два-три часа в день. Но это надо сделать так, чтобы никто не знал. Денежки она тратить не станет, а будет покупать понемножку доллары и откладывать… Она все уже продумала. На скопленные деньги надо купить компьютер. Матильда, правда, обещала сама его купить, но, видно, забыла, помалкивает, да и немудрено, у них и так расходов много. Недавно вот обнаружилось, что Степаниде стали малы сапоги. А нога у нее уже больше, чем у Мотьки. Пришлось купить новые. Правда, Мотька не поскупилась. Они вместе поехали в «Охотный Ряд» и там выбрали просто отличные сапоги. Таких у Степаниды сроду не было. И там же Матильда купила ей новую куртку. Решила, что к таким сапогам ее старая совсем не годится. Валерка потом сказал, что Степанида просто отпадно выглядит. Но кто ее возьмет на работу, такую малолетнюю? Да и что она умеет, по правде говоря? Степанида купила газету с объявлениями и принялась изучать их. В результате она пришла к выводу, что лучше всего наняться в няньки. Предположим, гулять с ребенком, с четырех до семи. И денежки заработать можно, и для здоровья полезно. Правда, кто ей доверит ребенка? Но вообще-то мысль неплохая. Надо бы узнать у людей, сколько это стоит, и запросить вдвое меньше… Нет, вдвое меньше – это мало! А впрочем… Лиха беда начало. Если она хорошо себя зарекомендует… Ага, вот как раз то, что требуется! «Нужна женщина для прогулок с ребенком трех лет». Степанида решила позвонить. Чем черт не шутит!

– Алло! – раздался в трубке приятный женский голос.

– Здрасьте, я по объявлению! Насчет гулянья с ребеночком!

– Да? А у вас рекомендации есть?

– Какие рекомендации? – не поняла Степанида.

– Вы где-то уже работали? Не могу же я доверить ребенка и квартиру человеку с улицы.

– Тогда извините!

Степанида положила трубку и поняла, что надо бы с кем-то для начала посоветоваться. Вот только с кем? Да и рекомендации неплохо бы иметь… Да, полной тайны не получится. И она позвонила Алке. Та куда лучше Степаниды разбиралась в современной жизни Москвы.

– Да, – хриплым голосом откликнулась Алка. – Степка, ты?

– Я. Ну как ты? Все болеешь?

– Болею. Уже ошизела от тоски. Ну, а у тебя что нового?

– Ал, мне с тобой посоветоваться надо.

– Давай, советуйся. Насчет чего?

– Понимаешь, я хочу работу найти.

– Работу? Какую работу? Зачем?

Степанида быстро изложила Алке все свои соображения.

– Правильно, Степка, молодчина. Я бы тоже не против… Но мама просто с ума бы сошла… И папа особенно. Тебе хорошо, у тебя одна Мотька…

– Дурища ты, Алка! Разве можно так говорить? – возмутилась Степанида.

– Да, ты права. У меня от болезни крыша поехала. А вообще-то, Степка, это трудно будет… Вряд ли кто-нибудь тебя возьмет.

– Почему?

– Потому что лет тебе мало.

– Но зато мне и платить меньше можно! И потом, я же не собираюсь на завод, мне бы в няньки, гулять с ребеночком…

– Это еще надо, чтобы тебе ребеночка доверили.

– Мне можно доверять! Я за ребеночка глотку перегрыз